Кэролайн Дж.Черри. Крылья





3 сентября 2152 года в 13:05 произошли две вещи.
Амир Джефферсон смотрел, как выскользнувшая пластиковая чашка упала на пол в зале отдыха и встала набок, после чего пиво вспенилось над краем чашки и должно было вылиться из нее. Но вместо этого, чашка выпрямилась, не пролив ни капли пива, открылась шлюзовая дверь и чашка вальсируя вылетела с редеющим воздухом...
В третьих, во время этой смены проходила Федеральная ревизия, со стоящим в доке прекрасным и гладким кораблем Федерации и эскадроном федеральных инспекторов, сующих свой нос не в свои дела и делающих множество замечаний в свои блокноты, на станционном контроле появился красный сигнал тревоги, экраны осветились и шеф станции Айсидора Баббс передвинула нейтрализатор от красной отметки к зеленой.
О Боже.
- Найдите неисправность, - приказала она руководителю технического обслуживания лично по связи.
О Боже, никаких бананов сегодня; и ради бога, пусть будет так, чтобы ревизоры не заглянули в отсек 18, где хранятся фрукты, не указанные в судовой декларации, где яблоки, лимоны и манго плавают в темноте, где маленькие планетоиды апельсинов и луноподобные яблоки иногда сталкиваются друг с другом в своем медленном движении.
- Шеф Баббс? - сказала связь. - Код 15 в зале отдыха.
Баббс взялась было снова за горлышко бутылки, но вспомнила, что только что отпила из нее.
- Что там происходит? Где это?
- Пивной автомат, - пришел ответ, - автобар, кругом летают пиво и виски...
- Кто-нибудь там есть?
- Там вся смена, шеф, кругом...
- Очистить секцию! Перекрыть энергию! Вызовите техническое обслуживание! Выведите оттуда команду и ликвидируйте неисправность! Слышите?
После этого внизу, в зале технического обслуживания номер 4, два молодых техника посмотрели друг на друга и один сказал:
- Кажется, мы должны вызвать нашего начальника?
- Он с ревизорами, - ответил другой и принялся смотреть "Руководство по эксплуатации".
- Так, идем сюда... красная кнопка безопасности - справа, верхний ряд.
Первый техник, замешкавшись, повернул ключ на кнопке.
Нажал на нее.
После этого весь свет погас, весь мусор устремился в зал отдыха, и смена умерла.


А точнее - под звуки сирен большая часть команды принялась задраивать двери, ведущие в нижние коридоры, паника охватила все триста двадцать восемь человек - техников, обслуживающий персонал, поваров, клерков и команду на отдыхе, всех, кроме специалиста Амира Джефферсона, сидящего на диване, расположенном рядом с внушительного вида стеллажом с бутылками виски и наблюдающего за плавающим баром, где стаканы описывали интересные орбиты под красным аварийным светом. Если прищурить глаза, то из-за освещения можно увидеть совершенно разные формы тени, одну или две. Это было просто замечательно.
- Эй, кто это? - спросил кто-то, и то, что происходило с Амиром Джефферсоном, было очень странно, в том, что так много людей выбежало и так много людей осталось, все пили, улыбались и не обращали внимание на тревогу...
Есть только одно объяснение, - подумал он. - С этими системами - сплошные проблемы. Третий сигнал тревоги за эту смену, черт побери. Возможно, снова привидения, те же самые привидения, управляющие плавающей вокруг выпивкой. Сначала он просто наблюдал за происходящим, но потом запаниковал.
А затем привык.
Все вокруг летало.
- Новый парень, - кто-то сказал и сунул выпивку в его руку.
Амир посмотрел на него сверху вниз - чудной вид, хорошая одежда, кожаная куртка и белый шарф.
И таких чудных большинство. Коричневые кожаные кепки со значками. Кое-кто из них был в снаряжении - возможно, в том что выдало техническое обслуживание.
Аристократический тип в униформе тоже потягивал свою выпивку, разговаривал с двумя или тремя в голубых нарядах с заплатами.
О Господи, парень с завитыми волосами, белым шарфом и кожаной курткой разговаривал с типом в клетчатой юбке.
Амир Джефферсон посмотрел на них, посмотрел на подозрительную выпивку, увидел, что он стоит на своих ногах, и перевел взгляд на парня, сидящего в кресле в уголке.
Потом он испугался по настоящему.


- Закройте аварийный выход! - пронзительно крикнула начальник станции своему помощнику. - Выключите эту проклятую сирену!
Какой-то идиот открыл аварийный шлюз.
- Номер два, - сказала связь. - Шеф, здесь Юдал. Он говорит, что ему в руки попался один из ревизоров, кажется тот напуган тем, что зал отдыха полон пьяной командой.
О Господи боже.
- Что Юдалу делать с ревизором?
Баббс подумала об этом. Большая часть этих дум была преступна. Она заскрежетала зубами и сказала:
- Я увижусь с ним. Скажите ему, что мы извиняемся.
- Я... - сказал помощник. Затем: - О, мой бог...
- Что?
- Они говорят, что опять тревога. А в зале отдыха шумное веселье.


Даже уверившись, в том он мертв, но существует, для Амира было большим шоком. Он выровнял свое тело, которое сидело совершенно спокойно позади кучи стаканов.
Кто-то хлопнул его по плечу. Он почувствовал, как вес покинул его тело... Он посмотрел на беловолосого офицера, который сказал:
- Сынок, только что ты вступил в наш эскадрон.
Офицер повернул его, его, скромного специалиста и стал называть ему имена - Берд и Роджер, Смит и Эйхарт, имя за именем словно выписанные из книги истории, лица знакомые по голограммам, униформы и знаки различия от атома до аэропланов...
И специалист 2-го класса Амир Джефферсон, кем он и остался, в первый момент зная, что он мертв, подумал о том, что будут делать его друзья, и если он оказался в Аду, то что ему делать с назначенным свиданием с Мерси Тодд в субботу вечером - начал чувствовать еще больший холод, потерянность и испуг.
Что я делаю здесь? - думал он постоянно, пожимая одну руку за другой в толпе знаменитостей, имена - Боже, легенды, все вышедшие из древней истории, пилоты и астронавты, пионеры и исследователи...
Он был обеспокоен, ужасно обеспокоен, чувствуя себя совершенно неуютно в толпе этих людей, как на обычной вечеринке, пробующих поднять ему настроение и угощавших его как будто бы он принадлежал этой компании.
- Мне действительно очень жаль, - сказал он. - Я не должен быть здесь.
Люди улыбались. Если мертвый парень мог краснеть, он краснел, и он посмотрел на пол. - Извините меня, - сказал он, и повернулся к двери; но Роджер схватил его за руку и сказал:
- Эй! Все нормально...
- Все нормально, - повторил он, и все вокруг громко закричали и снова сунули ему в руку выпивку.
- Здесь новый парень! - сказал кто-то, и звон стаканов разнесся по всей комнате, после чего раздались приветствия, и Амир сделал глоток и пробормотал:
- Благодарю вас... - Он сделал большой глоток - так или иначе, он мертвый, алкоголь не повредит, и смотрел на этих великих людей, которые понимали его удивление, его мысли относительно Марси Тодд и относительно его самого.
- Извините меня, я стал этой дрянью... - Это прозвучало просто глупо. Все понял это, он не собирался так начинать.
- Что я здесь делаю?
- Это ты о чем? - спросил Смит.
- Я дурак, эти люди и я... это работа... на станции есть ревизоры, которых я должен провести по...
Смит почесал свою голову.
- Не будем делать это.
- А что делают привидения?
Наступила долгая тишина. Наконец кто-то, он не представился торжественно сказал:
- Дела. Какие бы они ни были. Некоторые не могут иметь дело с нами. А некоторые только начинают понимать.
- Делают что? Появляются в определенных местах?
- Для тех, кто не может стать свободным, да, но только не для тех, кто уже свободен.
- Хорошо... - Амиру пришла мысль относительно всех этих апельсинах и старых запасных частях. - Почему именно здесь? Почему все вы приходите сюда?
- Корабли.
- Корабли?
- Он сказал правильно, - сказал Берд, - некоторые собратья еще не могут стать свободными. А кто может, тот ушел очень далеко.
- Мы можем стать ими только далеко отсюда, - сказал Эйхарт. - Так что все очень просто.
- Кроме того, это намного дальше, чем места, до которых могут добираться корабли, - сказал Берд. - Это то, для чего мы здесь. Это то, что мы ищем.
- Вы случайно не пилот? - спросил Эйхарт, - не так ли?
- Я получил лицензию на мелкие перевозки, - ответил Амир.
И тут же пара рук легла на его плечи. Он перевел взгляд с одного молодого лица на улыбающихся ему парней во всем голубом.
- Теперь среди нас пилот, - сказал один, а другой добавил: - Современный пилот...


- Один мертвый, - услышала шеф станции Баббс, и, уронив свою голову на руки, стала медленно качаться.
- Стаканы и разлитая повсюду выпивка, - безжалостно продолжал помощник. - Медики думают, что он был уже пьян, когда зазвучала тревога и не смог ее услышать...
- Боже мой, - сказала Баббс и потянулась за бутылкой с пилюлями, вертя в руках снятую пробку.
- Главный ревизор хочет увидеться с вами, - сообщил коммутатор. - Он довольно расстроенный.
Пилюли рассыпались. Баббс отложила пару и начала подбирать остальные.
- Шеф?
- Пошлите его в...
Баббс наконец закрыла бутылку, кинув ее в стол, посмотрела, как беловолосый Главный ревизор свирепствовал в офисе, и, поднявшись толчком на ноги, оперлась о стол суставами пальцев.
- Это ваш чертов персонал, - выкрикнула она прежде, чем Главный ревизор что-то сказал. - Ваша проклятая команда облепила меня, когда произошла авария, вот почему произошло несчастье, мистер, и все это будет в моем рапорте.
Главный ревизор выкрикнул в ответ.
- Что я вообще делаю на станции, нашпигованную проблемами защиты, проблемами связи и некомпетентным персоналом?! Я закончу свою работу на нашем корабле, который - слава Богу! - стоит под нашим замком и ключом, с данными, с достаточным количеством доказательств, чтобы увидеть вас наказанной, Шеф станции Баббс! И когда мы пошлем эти документы на Землю, я гарантирую вам, в них вполне достаточно обвинений против вас, и одиннадцать других преступных работников с этой станции...
- Шеф? - раздалось из коммутатора. - Шеф? Можете ли вы выйти отсюда?
- Я на конференции! - Баббс закричала в микрофон.
- Шеф? - сказал помощник, его голос то затихал то повышался.
- Извините меня, - ответила Баббс немножко выровняв дыхание, и вышла из приемной закрыв за собой дверь.
Помощник, с белым лицом, протянул ей записку на маленьком клочке бумаги.
Просмотрев ее, Баббс, к удивлению помощника усмехнулась во весь рот.


- Я точно знаю, как это случилось, - сказал шеф дока, стоя в станционном контроле рядом с апоплексического вида шефом ревизоров и вежливой и примиренной Айсидорой Баббс. Шеф дока смотрел на экран - который показывал блестящий новый правительственный корабль, уходящий с ускорением и находящийся в такой позиции, при которой невозможен был его перехват - посмотрел на Баббс, как бы спрашивая, должен ли он держать рот закрытым для остальных жителей станции зная...
Баббс слегка нахмурилась. Шеф дока пожал плечами и сказал:
- Я предполагаю, что это было автоматика, в которой произошла некоторая ошибка. Корабль вне дока, и это так, и нет других предположений, сбой мог произойти в какой-нибудь программе - может быть, имела место целая последовательность ошибок, которая привела...
- Быть не может таких вещей! - сказал ревизор.
Шеф дока пожал плечами и вежливо замолчал.


А в это время космический корабль "Свобода-2", без живой души на борту, уходила в глубокий космос, от мира, станции и всего остального.
Кэролайн Дж.Черри. Крылья